NHL

NHL, National Hockey League, är Nordamerikas högsta liga. Det är även den hockeyliga som anses ha de bästa spelarna och med det även högst löner och som det är mest prestige att vinna. Att de bästa spelarna finns i NHL märks inte minst när det är dags för OS och de flesta landslagen nästan uteslutande har spelare därifrån. Sverige är inget undantag och brukar endast ha någon enstaka spelare från SHL. Matcherna i NHL har ofta åskådarsiffror upp emot 20 000 och lagens fans finns över hela världen.

Hur NHL är uppbyggt

NHLNHL består numera av 30 lag varav sju är från Kanada och resterande 23 från USA. Ligan har inte någon nedflyttning, men däremot farmarligor som AHL, American Hockey League, vilka i sin tur har avtal med den lägre ligan ECHL, East Coast Hockey League. De kanadensiska farmarligorna består bland annat av OHL, Ontario Hockey League, där en stor del av de kanadensiska spelarna har fostrats. Farmarlagen ger unga spelare möjligheten att få speltid och utvecklas.

Serien är uppdelad i Eastern och Western Conference. Grundspelet består av 82 omgångar och de åtta bästa lagen i varje Conference kvalificerar sig därefter för Stanley Cup-slutspelet. Med början i åttondelsfinaler avgörs varje matchserie i bäst av sju matcher ända tills ett lag står som slutlig Stanley Cup-vinnare.

Historia och viktiga förändringar

NHL grundades 1917 i Montréal, Kanada. Då bestod ligan endast av fyra lag som sedan efterhand utökades. Ishockeyn på den tiden går knappast att jämföra dagens. Lagen hade ofta bara 10 utespelare och många regeländringar har tillkommit innan hockeyn blev den sport vi känner till idag. Innan NHL grundades fick till exempel målvakterna inte ens ta pucken med handen.

1929 kom det en viktig regeländring då offside infördes. Innan dess hade passningar i anfallande zon varit förbjudna. Samma säsong blev även Clint Benedict den första målvakten som bar mask.

Andra världskriget drabbade även NHL när spelarna blev utskickade i kriget. Exempelvis hade New York Rangers under en period endast 6 spelare kvar från föregående säsong. En sak som däremot var positiv under den perioden var att den röda mittlinjen med mittcirkeln infördes och med detta också red line offside, vilket ledde till att lagen började göra fler mål.

Sedan dess har spelet utvecklats en hel del. Utrustningen har blivit bättre och spelarna är bättre tränade. NHL har förvandlats från att vara något som bara angår Nordamerika till att omfatta hela världens bästa spelare.